Novità in Microsoft Teams: riunioni con avatar personalizzati nel Metaverso

Novità in Microsoft Teams: riunioni con avatar personalizzati nel Metaverso

03/11/2021 0 By fogliotiziana

Mentre gli incontri a distanza a volte possono sembrare impersonali e mancano di scambi o momenti conviviali tra i collaboratori, l’azienda americana annuncia una nuova generazione di incontri 2D e 3D: Mesh per Microsoft Teams. L’obiettivo: facilitare il lavoro collaborativo a distanza attraverso il metaverso (che consente di connettere il mondo fisico a un universo virtuale) in modo personale e divertente, creando esperienze condivise tra i dipendenti in spazi immersivi, accessibili da qualsiasi luogo.

Mesh sfrutta le funzionalità di Teams come la modalità Insieme e la visualizzazione relatore per rendere le riunioni remote “più collaborative e coinvolgenti“, afferma Jeff Teper, vicepresidente aziendale di Microsoft per le operazioni di Microsoft 365 Teams, SharePoint e OneDrive. Ad esempio, è possibile creare uno spazio immersivo nel proprio canale su Teams per un team di prodotto, con foto dei progetti dei clienti appese a una parete virtuale, una lista di attività su una lavagna o addirittura prototipi proiettati sul tavolo.

Vera porta del metaverso, offrendo un nuovo approccio al lavoro remoto e ibrido ai 250 milioni di utenti di Teams per comunicare, collaborare e condividere con una persona fisica presente in un universo virtuale, Mesh mira a rendere le riunioni online più personali, coinvolgenti e divertimento. Con questa soluzione, che sarà implementata durante la prima metà del 2022 su tutti i computer, cellulari e visori di realtà mista, Microsoft desidera rafforzare, in uno spazio virtuale, la coesione all’interno dei team fisici, aumentare il coinvolgimento e quindi la produttività.

Come ha dichiarato John Roach, architetto esecutivo, Digital Transformation Services presso Microsoft: “La funzionalità combina le funzionalità di realtà mista di Microsoft Mesh, che consente alle persone in diversi luoghi fisici di unire esperienze olografiche collaborative e condivise con gli strumenti di produttività di Teams, in cui le persone possono partecipare a riunioni virtuali, inviare chat, collaborare su documenti condivisi e altro ancora“.

Con l’integrazione di Mesh in Teams, gli utenti della piattaforma collaborativa saranno in grado di creare e utilizzare avatar unici, personalizzati ed espressivi per partecipare a una riunione di Teams. Questi avatar trarranno beneficio dall’intelligenza artificiale per imitare i movimenti e i gesti compiuti da IRL per integrare la sua presenza fisica nella conversazione, anche quando la fotocamera è spenta. Gli altri partecipanti possono essere rappresentati da altri avatar, attivare la propria fotocamera per mostrare il proprio aspetto fisico, utilizzare un’immagine statica o semplicemente la bolla con le proprie iniziali.

Come afferma Katie Kelly, project manager di Microsoft responsabile di Mesh for Teams: “Per cominciare, prenderemo spunti audio per dare vita al tuo viso mentre parli. Le animazioni daranno anche ulteriore espressività agli avatar. Le tue mani si muoveranno. Ci sarà un senso di presenza anche se è facile come essere in grado di prendere il tuo audio e manifestarlo nelle espressioni facciali“.

Per Microsoft, Mesh for Team è solo il primo passo. L’azienda americana non vuole “bloccare” gli utenti nell’utilizzo dello strumento con incontri 2D in presenza del loro avatar personalizzato. Grazie alle tecnologie AI e ai sensori presenti sui vari dispositivi (desktop, mobile, visore VR, ecc.), la fotocamera sarà in grado di simulare in modo più preciso i movimenti della bocca, della testa e del viso di ciascun utente, in modo da offrire un’esperienza ancora più realistica nel tempo.

Nuovi spazi immersivi (o metaverso), che terranno conto di una varietà di ambienti, saranno offerti anche in realtà mista. Gli utenti di Mesh for Teams potranno portare lì i loro avatar per collaborare, scambiare con altri membri del loro team attorno ai loro progetti, ma anche per stimolare la creatività o addirittura promuovere incontri casuali, come quelli che potremmo avere intorno da una macchina del caffè o una fontana d’acqua.

Questi spazi immersivi assomiglieranno agli spazi fisici con cui i professionisti di solito vanno a braccetto, come sale conferenze, centri di design, laboratori o persino lounge per il networking. Per Microsoft, questi nuovi spazi immersivi diventeranno “uno dei tanti modi in cui le persone comunicano e collaborano oltre a riunioni faccia a faccia, chat, e-mail e videochiamate”.

Le nuove funzionalità annunciate da Microsoft alla sua conferenza annuale Microsoft Ignite includono anche:

  • Assegnazione dei ruoli fin dalla fase di progettazione e capacità di vedere l’ordine delle mani alzate per incontri ibridi più inclusivi e produttivi,
  • Migliorare la presenza dei partecipanti in modo che tutti possano essere visti e ascoltati distintamente,
  • Nuove opzioni in Microsoft Teams Connect per semplificare l’organizzazione di una riunione e utilizzare la chat condivisa con chiunque, anche quelli esterni all’organizzazione,
  • Una stanza verde virtuale per facilitare la registrazione e la trasmissione di webinar, monitorare chat e domande e risposte, gestire le impostazioni dei partecipanti e condividere i contenuti prima dell’inizio dell’evento.